Travelport: la equidad de género en la tecnología

Ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés); un vasto campo del conocimiento en donde las mujeres siguen siendo minoría, a pesar los recientes impulsos y esfuerzos en equidad de género. No ocurre lo mismo en Travelport, en donde una de sus directivas da un poderoso testimonio.

Se trata de Sharon Doyle, vicepresidenta general de Gestión Global de Productos y quien actualmente lidera la creación del nuevo centro tecnológico de la compañía en Guadalajara, México. Travelport, cabe resaltar, antes que una empresa de viajes es una compañía eminentemente tecnológica, con preponderancia de carreras relacionadas con la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Allí Doyle es, precisamente, una destacada representante del género femenino.

“En mi carrera empecé codificando y resolviendo retos complejos a través de la tecnología y el desarrollo de productos. Ahora, dirijo equipos de producto y desarrollo dispersos por todo el mundo que crean soluciones para simplificar el complejo mundo de los viajes”, recuerda la directiva, que ahora se ha propuesto implementar estructuras de equidad de género en su nueva responsabilidad en México. Su objetivo es crear, desde el principio, un entorno inclusivo para las mujeres en los puestos de ingeniería y desarrollo de productos.

¿Por qué es importante asumir esta labor? Doyle se refiere a la fama que se ha ganado Guadalajara como “el Silicon Valley de México”. La ciudad es un centro tecnológico en donde empresas como IBM, Intel y HP han establecido instalaciones de I+D. Sin embargo, a pesar de las muchas universidades enfocadas en tecnología y de los puestos de trabajo disponibles en la ciudad en este campo, sólo el 8% de las mujeres de México eligen una carrera relacionada con STEM.  

El panorama en Estados Unidos y Reino Unido –de donde es originaria Doyle– no es diferente. Las mujeres representan el 48% de la mano de obra estadounidense, pero solo el 27% de los 10,8 millones que trabajan en STEM. La cifra es aún menor en el Reino Unido, donde las mujeres sólo representan el 24% de la mano de obra en STEM.

Doyle: “La cultura sigue a la estructura”

No hay, por supuesto, ninguna razón natural para que las mujeres, sean mexicanas, británicas o estadounidenses, no se orienten a estudiar carreras o a buscar ocupar posiciones determinantes para el futuro de la humanidad como las que brinda el sector STEM. Se trata de una condición cultural propia de la inequidad de género. De ahí la importancia, señala Doyle, de “un cambio estructural en todo el mundo para que podamos establecer una cultura más inclusiva para las generaciones futuras”.

Los estudios han demostrado que en los grandes grupos establecidos, la cultura –así como el comportamiento y la mentalidad– se ve influenciada por los cambios en el sistema y el diseño de la organización. Esto significa que, para cambiar realmente la cultura, tenemos que empezar por cambiar el sistema organizativo (la estructura).


Sharon Doyle, vicepresidenta general de Gestión Global de Productos de Travelport

Agrega Doyle que este enfoque puede aplicarse también afuera de las organizaciones: “Solo tenemos que pensar en cambios estructurales en pro de la igualdad para que el cambio cultural pueda darse.  No podemos ‘desear’ que se produzca un cambio cultural. Sólo se produce a través de las acciones”, concluye.

4 acciones que todos pueden poner en práctica

En ese sentido, y con la certeza de que el cambio no se produce de la noche a la mañana, Doyle identificó cuatro acciones que todos pueden poner en práctica para animar a las futuras generaciones de mujeres a cursar exitosamente carreras en tecnología e ingeniería.

1. Destacar las materias de matemáticas y ciencias como el camino hacia una carrera creativa. Las soluciones tecnológicas exitosas requieren personas que puedan ver los problemas de nuevas maneras y que forjen nuevos caminos para resolverlos. Como hija de unos padres que se dedicaban tanto a las artes como a las ciencias, me animaron a pensar en la tecnología de esta manera.

2. Romper los prejuicios inconscientes en casa y fomentar el aprendizaje de STEM. Debemos animar a todos los niños, especialmente a las niñas, a centrarse en las ciencias y las matemáticas desde una edad temprana. Seguro que cada niño tendrá intereses diferentes, y eso está bien. Pero para las niñas pequeñas que disfrutan investigando problemas e ideando soluciones nuevas e interesantes utilizando la magia de los números y la ciencia, podría ser el salto a su futura carrera.

3. Fomentar la tendencia de “los geeks son cool”. Con gente como Mark Zuckerberg, Steve Jobs y Elon Musk mostrando al mundo que ser innovador y audaz puede llevar al éxito, los “geeks” son cada vez más admirados junto a los atletas, las estrellas de cine y otras celebridades. Dado que el talento se presenta en todas las formas, es importante que fomentemos el interés de los niños por las disciplinas STEM desde el principio

4. Medir la diversidad e integrar la inclusión en el ADN de la empresa. Las iniciativas para impulsar la diversidad y la equidad son un enfoque central para muchas empresas grandes, incluida Travelport. Pero si queremos ver un verdadero cambio en el mundo corporativo, la medición de la diversidad y la inclusión debe ser algo más que una métrica única para los informes anuales. En Travelport, por ejemplo, hemos identificado nuestros propios puntos de referencia a través de una encuesta dirigida por los empleados para identificar los detalles detrás de los diversos orígenes que componen nuestra fuerza de trabajo.

Finalmente, en este Día Internacional de la Mujer, la vicepresidenta invitó a mientras se celebra por todas aquellas mujeres que han roto los “techos de cristal” y llevan a cabo carreras profesionales exitosas, se reflexione también sobre los estereotipos existentes, “que seguirán frenando a las futuras generaciones, si se lo permitimos”.

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