La industria turística de EE. UU. pide volver a la normalidad

Mediante una comunicación oficial cuatro poderosas organizaciones turísticas de Estados Unidos instaron al gobierno de ese país a derogar todas las medidas restrictivas adoptadas por motivo de la pandemia y hacer un tránsito a una “nueva normalidad” que permita la reanudación plena de los viajes.

En el comunicado, Airlines for America, la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento, la Cámara de Comercio de Estados Unidos y la Asociación de Viajes de Estados Unidos, agradecieron la gestión de salud pública adelantado por el gobierno Biden y recordaron que han sido claros en apoyarla, pero consideran que llegó el momento de dar un paso adelante para hacer tránsito a una era post-covid.  

El llamado al gobierno estadounidense es a trazar una hoja de ruta “para reemplazar los avisos, requisitos y restricciones de viaje con políticas endémicas centradas en una ‘nueva normalidad’ que permita que los viajes se reanuden de manera completa, libre y segura”. Lo anterior, en razón de las tasas decrecientes de hospitalización, la mayor inmunidad de la población y la alta disponibilidad de vacunas y tratamientos médicos.

Recordaron que muchas de las medidas adoptadas por las empresas del sector de viajes, en concordancia con los lineamientos del CDC, fueron necesarias en ese momento pero tuvieron consecuencias devastadoras para la industria turística. Por ejemplo, el gasto en viajes de negocios estuvo aproximadamente un 50% por debajo de los niveles de 2019; y el gasto en viajes internacionales se redujo en 78 % en comparación con 2019.

En ese sentido, la primera “encarecida” recomendación a la Administración Biden es la “inmediata derogación” del requisito de prueba previa a la salida del viaje para los viajeros aéreos internacionales vacunados. “Esto aceleraría el regreso de los viajes internacionales hacia y desde los EE. UU. sin aumentar la propagación de Covid-19”, afirma el comunicado.

Se pide también aprovechar la fecha de vencimiento de la obligatoriedad del uso de mascarilla –próximo 18 de marzo– para suspender definitivamente esta medida o trazar una hoja de ruta para el mismo propósito en un plazo de 90 días.  “Los aviones ya están equipados con sistemas avanzados de filtración de aire y los aeropuertos han realizado grandes inversiones. Las tasas de hospitalización por covid-19 han disminuido significativamente y el mandato de uso de mascarillas debe levantarse para reflejar la mejora del entorno de salud pública”, señalan.

Instan también a suspender cuanto antes los avisos de “evitar viajar” y las prohibiciones de viaje por no ser eficaces para prevenir la propagación de la pandemia, como lo ha señalado ya la OMS. “El CDC debe asegurarse de que los estadounidenses no se sientan disuadidos de viajar a ningún lugar con tasas de casos iguales o inferiores a las de Estados Unidos”, apunta la misiva.

Y, en ese mismo orden de ideas y no menos importante, piden a la Casa Blanca un mensaje claro al público estadounidense y el mundo entero, de que es seguro viajar nuevamente, en particular para las personas vacunadas. Señalan que desde el inicio de la pandemia todas las comunicaciones del gobierno federal se han centrado en desalentar o restringir los viajes nacionales e internacionales. “

“Es hora de que los funcionarios de alto nivel alienten públicamente los viajes nacionales e internacionales. Hacerlo enviaría un mensaje claro a las empresas, los socios comerciales y los viajeros de que Estados Unidos está nuevamente abierto para los negocios”, concluyen.

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